mercoledì 12 dicembre 2012

Nuovo Antitumorale dalle alghe

La rivista scientifica Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) riporta la scoperta di ricercatori Usa dell’Università della California a San Diego, dal quale emerge che sono riusciti a ottenere un potente complesso anticancro da un’alga nota come Reinhardtii Chlamydomonas.
«Questo complesso – scrivono gli autori – è uguale a quello che utilizza un farmaco molto costoso  attualmente commercializzato per i trattamenti contro il cancro».
Solo che, a differenza degli altri trattamenti, è molto più economico – ma ugualmente efficace. 
«La scoperta apre le porte al progetto per la produzione di proteine in grandi quantità in modo molto più economico rispetto a quelle ottenute da cellule di mammifero».
«Dato che siamo in grado di produrre lo stesso farmaco dalle alghe, il prezzo può essere ridotto drasticamente», ha infatti sottolineato Stephen Mayfield, professore di biologia alla UC San Diego e direttore del Center for Algae Biotechnology, un consorzio di Istituti che lavorano anche nello sviluppo di biodiesel dalle alghe.

Le alghe utilizzate dai ricercatori sono state geneticamente modificate in modo da produrre una proteina tridimensionale con due domini, di cui uno contiene un anticorpo che è associato a una cellula tumorale, e un altro che contiene una tossina che uccide la cellula malata.
Il tutto, poi, utilizzando un metodo più semplice che non quello impiegato allo stato attuale dalle case farmaceutiche, fanno notare i ricercatori.

Le prospettive che si aprono nel campo della cura dei tumori si fanno perciò più ampie, dato che le malattie potenzialmente trattabili sono diverse. Precedenti ricerche, sempre a opera di Mayfield e colleghi, hanno dimostrato come questi composti siano utili nel trattamento dell’enfisema polmonare, per esempio. Ma il campo del trattamento del cancro è e resta ancora uno dei più studiati, per cui tutte le novità positive sono le benvenute.

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