sabato 22 settembre 2012

PLCz: la proteina che attiva i spermatozoi

Il processo è noto come "attivazione dell'ovulo". La ricerca è stata condotta da un gruppo di scienziati coordinato da Tony Lai e Karl Swann della Scuola di medicina dell'Università di Cardiff, nel Regno Unito. Gli studiosi hanno rilevato che lo sperma trasferisce in fase di fecondazione una proteina vitale per l'ovulo, conosciuta come PLC-zeta (PLCz).

<<Alcuni uomini sono sterili perché i loro spermatozoi non riescono a fecondare gli ovuli e anche si uniscono a essi, non accade nulla>>. Tra le cause, l'eventualità che esso non disponga del corretto funzionamento della PLCz, essenziale per innescare la fase successiva della gravidanza. «Quello che è importante della nostra ricerca è che abbiamo usato una proteina umana, per ottenere dei risultati positivi che avevamo già osservato, ma solo negli esperimenti con i topi». Inoltre i ricercatori hanno scoperto che anche gli ovuli che non si fecondano a causa di un'imperfezione della PLCz, come per alcune forme dell'infertilità maschile, possono essere trattati con la proteina per produrne l'attivazione. «Anche se questo è stato un esperimento di laboratorio e il nostro metodo non poteva essere utilizzato in clinica - conclude Lay -, in futuro si potrebbe produrre la proteina PLCz e utilizzarla per stimolare l'attivazione dell'ovulo in modo del tutto naturale». Secondo i ricercatori, per le coppie che devono utilizzare la fecondazione in vitro, questa tecnica potrebbe aumentare le possibilità di avere un bambino, oltre a contrastare in generale l'infertilità maschile.


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